Casa do infante à Porto

casa do infante Porto Portugal

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La Casa do infante également appelée Alfandega Velha (l’ancien bâtiment des douanes), est un bâtiment historique situé à Porto, la deuxième plus grande ville du Portugal après Lisbonne. La Casa do infante est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Le bâtiment a été construit au XIVe siècle, sous le règne du roi Afonso IV. La construction de l’édifice a fait l’objet d’un désaccord entre le roi et l’évêque de Porto. Les actions du roi visaient à taxer les marchandises transportées sur des navires le long du fleuve Douro et l’introduction d’une telle taxe affaiblirait le pouvoir de l’évêque.

Le nouveau bâtiment des douanes royales a été construit près de la rivière Ribeira et comprenait une chapelle et un espace de vie pour les travailleurs. Les fouilles archéologiques ont montré que le bâtiment était grand, avec deux hautes tours et une cour.

À partir du XVIe siècle, divers travaux de construction sont effectués périodiquement dans le bâtiment des douanes. Le bâtiment que vous découvrirez aujourd’hui à Porto est le résultat des travaux de restauration effectués au 17ème siècle (notamment en 1677) sous le règne du roi Pedro II.

La cour est préservée mais la hauteur des tours a été réduite de manière significative, de même que le stockage augmenté. La façade dont les fenêtres donnaient sur la rue, s’est également agrandie et a gagné deux étages. Un large escalier menait au deuxième étage où se trouvaient les quartiers d’habitation.

La Casa do infante de Porto  a commencé à s’appeler de cette manière parce que le prince Henri le Navigateur est né en 1394. En 1894, en l’honneur de la célébration du 500e anniversaire de la naissance d’Henri le Navigateur, une plaque commémorative est installée sur la façade. Depuis cette époque, le bâtiment a commencé à s’appeler officiellement la Casa do infante à Porto.

Il y a des visites guidées qui racontent l’histoire de la ville, montre la disposition de la ville au Moyen Âge et d’autres expositions.

 

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